Когато мислим за най-опасните африкански животни, на ум ни идват лъв, носорог, може би слон. Истината обаче е, че може би, освен слона, някое от тези животни би имало сериозен проблем с хипопотама - голям копитен бозайник, научно описан от Линей през 1758 г.

1. Дължината на хипопотама може да бъде до 550 сантиметра. Височината му варира от 75 до 165 сантиметра при холката. Теглото, в зависимост от пола, възрастта и дали живее в дивата природа или в плен, може да варира от 1800 до 4000 килограма.

Благодарение на размера си, хипопотамът е третият по големина сухоземен бозайник след слона и носорога - по-точно белия носорог.

2. В момента хипопотами могат да бъдат намерени в природата в Африка. Те живеят в райони, където има много вода, под формата на езера или по-бавни речни течения. Те прекарват по-голямата част от живота си във водата, така че намирането на такъв терен, особено в сухия сезон, определя по-нататъшното им оцеляване.

3. Хипопотамите прекарват по-голямата част от живота си във вода. Те обаче не могат да плуват. Те предимно ходят или стоят под вода. По този начин предпазват кожата си от силното слънце. Поради това скоростта им под вода е до 8 километра в час. Междувременно на сушата те се движат със скорост до 50 километра в час.

4. Диетата на хипопотамите се състои главно от водни растения и трева. Те пасат през деня и през нощта, когато слънцето не застрашава кожата им. Правят го по-често след здрач, защото могат свободно да отидат до брега и да ядат тревата, растяща на него, без да се страхуват от силна слънчева радиация. За една такава нощ те могат да изядат до 68 кг трева.Те също така не трябва да се тревожат за хищници, тъй като хипопотамът е в състояние да убие повечето хищници в Африка.

5. Хипопотамите могат да задържат дъха си за седем минути. Повечето възрастни обаче задържат дъха си за около 3 до 5 минути. Това се обуславя почти автоматично при тези животни. Дори да спят под повърхността на водата, те излизат на повърхността на всеки около 5 минути за въздух. И не се събуждат.

6. Говори се, че хипопотамите се потят с кръв. Това може да се дължи на факта, че тези животни отделят мазна, червена субстанция, наподобяваща кръв. Този секрет обаче е естествен овлажнител за кожата на хипопотамите. Допълнително го предпазва от слънчева радиация.

7. Хипопотамите могат да затварят ноздрите и ушите си.Благодарение на това, когато са под вода, водата не навлиза в тях и телетата могат безопасно да смучат мляко под вода, точно както на сушата.

8. Името на тези животни идва от гръцки език и означава речен кон - hippopotamos, което е комбинация от думите hippos - кон и potamos - река.

9. Хипопотамите са стадни животни. Те живеят на групи от 10 до 30 члена - както женски, така и мъжки. В някои случаи такова стадо се състои от до 200 индивида, въпреки че това е рядкост. Независимо от размера, всяка такава група се ръководи от доминиращ мъж.

10. Често се казва, че хипопотамите се прозяват. Всъщност обаче те отварят устата си, за да маркират територия и да изплашат потенциални съперници. По този начин те демонстрират зъбите си, израстващи от горната и долната челюст.

11. Хипопотамите живеят предимно във вода, но когато са принудени да се движат, те изминават сушата до 10 километра за една нощ, за да намерят храна или ново място за вода.

12. Хипопотамът е едно от най-агресивните същества в света. Смята се за едно от най-опасните животни в Африка. Лесно ще убие човек.

13. Те могат да отворят устата си на 180 градуса, което дава метър между горната и долната челюст. Лесно могат да погълнат възрастен мъж.

14. Малките хипопотами се раждат във вода. Бременността на хипопотамите продължава около 243 дни. След това време се ражда едно теле, което прекарва една година с майка си, пиейки розово мляко.

15. Женските хипопотами са грижовни майки, които са много съзнателни относно отглеждането на малките си. От самото начало те учат потомството си как да живеят в група. Когато видят, че прасците им се държат лошо, те ги удрят с глава, за да ги накарат да се изправят.

16. Битките с хипопотами се провеждат във водата, често сред други индивиди в стадото. Ето защо женските държат малките си далеч от мъжките - никога не се знае кога ще избухне битка между тях, по време на която те са в състояние да убият малките.

17. Въпреки че хипопотамите приличат повече на прасета, най-близките им роднини са китоподобните. По-точно китове и делфини.

18. Хипопотамите са много шумни. Писъците и ахканията на тези животни достигат 115 децибела. Така че по мащаб е нещо средно между претъпкана централна метростанция и работещо летище.

19. основата на диетата на хипопотамите са растенията, но проучване от 2015 г. показа, че понякога хипопотами могат да ядат месо. Оказва се, че хипопотамите се хранят с трупове на други животни, понякога дори с други хипопотами.

20. Промените в климата и човешката експанзия значително ограничават броя на местата и броя на тези животни. През 2008 г. хипопотамите бяха класифицирани като уязвим вид. Броят на този вид намалява, най-вече в Демократична република Конго.

Категория: